Les effets de la pollution de l’eau sur la santé

Publié le : 17 mai 202114 mins de lecture

L’eau est de plus en plus fréquente et affecte non seulement la vie de la génération actuelle, mais aussi celle des générations futures, car ses effets persistent pendant longtemps. L’eau contaminée et les effets sanitaires vont de pair, et les résultats n’ont jamais été bons. En fait, l’effet de la pollution de l’eau sur la santé est toujours négatif et les risques de tomber malade à cause d’une eau contaminée sont élevés, même si dans les pays où les contrôles sont insuffisants, il n’est pas facile d’attribuer à la pollution de l’eau les taux de surmortalité, par exemple pour un certain type de cancer.

Les effets de la pollution de l’eau

L’eau polluée, en particulier l’eau « potable » provenant des eaux souterraines contaminées par les innombrables substances chimiques et toxiques introduites par l’homme dans l’environnement, peut causer de très graves problèmes à la santé humaine, même dans les pays riches et industrialisés, et pas seulement dans les pays en développement. L’eau polluée est la principale cause de nombreuses maladies humaines.
La pollution chimique des eaux de surface peut également créer des risques pour la santé humaine, car ces cours d’eau sont souvent utilisés directement comme sources d’eau potable ou sont reliés à des puits peu profonds utilisés pour l’eau potable. De plus, les cours d’eau jouent un rôle important dans le lavage et le nettoyage, la pêche, la pisciculture et les loisirs.
D’autre part, la pollution côtière de l’eau de mer peut entraîner des risques pour la santé en raison de la contamination locale des poissons ou des crustacés, par exemple, la contamination des poissons par le mercure. La pollution de l’eau de mer par des produits chimiques persistants, tels que les biphényles polychlorés (PCB) et les dioxines, peut présenter un risque important pour la santé, même à des concentrations extrêmement faibles.
Les effets sur la santé de la consommation d’eau polluée varient de légers à très graves, et comprennent les maladies infectieuses, les maladies du système nerveux, les maladies des reins et des os, les maladies du système circulatoire, les maladies du système endocrinien, qui entraînent des problèmes de reproduction, de développement et de comportement, et enfin, les tumeurs, en particulier celles qui dépendent des hormones (sein, testicules, prostate). Ce sont les effets sur l’homme des polluants les plus courants de l’eau.

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Polluants organiques persistants

Les polluants organiques persistants (POP) sont des substances chimiques qui persistent dans l’environnement pendant de nombreuses années et possèdent certaines propriétés toxiques. En raison de leurs caractéristiques de persistance et de toxicité, ils sont particulièrement nocifs pour la santé humaine. Certains d’entre eux sont des poisons (et peuvent donc entraîner des effets aigus importants), tandis que d’autres sont cancérigènes (et peuvent donc avoir des effets chroniques très graves). Ils ont tendance à s’accumuler dans les poissons et les animaux, et leur danger réside dans leur concentration croissante dans les écosystèmes aquatiques et terrestres.

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Les pesticides

Selon le type de substances chimiques présentes dans un pesticide donné et le niveau de contamination de l’eau, les pesticides peuvent causer des dommages allant de réactions allergiques sur la peau à l’inflammation de l’intestin et du système digestif. Dans certains cas, ils peuvent même entraîner la mort, par exemple en cas d’arrêt cardiaque. Les organophosphates et les carbonates contenus dans les pesticides endommagent le système nerveux et peuvent provoquer des cancers. Certains pesticides contiennent des agents cancérigènes qui dépassent les niveaux recommandés ou contiennent des chlorures, qui causent des dommages à la reproduction et au système endocrinien.

Boues d’épuration rembourrées

Les boues d’épuration « bourrées » de déchets sont une « bombe écologique » potentielle dont les effets seront visibles d’ici quelques années, ce qui est précisément le temps nécessaire aux composants toxiques et cancérigènes pour atteindre l’aquifère souterrain lorsque ce type de matériau, riche également en savons, lubrifiants, désinfectants, cosmétiques, etc. En fait, ces substances s’accumulent, avec des effets désastreux, et peuvent, en principe, produire des effets synergiques qui peuvent dépasser de loin les simples effets additifs des différents composés chimiques.

Les nutriments

Les eaux usées domestiques, les cultures agricoles et les effluents industriels contiennent du phosphore et de l’azote, des scories d’engrais, du fumier d’élevage qui augmentent les niveaux de nutriments dans les masses d’eau. Selon le type de nutriments qui sont trop abondants dans une source d’eau donnée, les humains peuvent souffrir de troubles digestifs jusqu’à la mort. Les jeunes enfants sont plus exposés car leur corps est encore en développement et est plus susceptible de subir des changements radicaux dans les nutriments nécessaires à leur survie.

Égouts et fosses biologiques

Les fosses biologiques et les eaux usées non traitées ou insuffisamment traitées sont une source majeure de pollution des eaux souterraines et de surface dans les pays en développement. Les excréments humains présents dans l’approvisionnement en eau peuvent entraîner de terribles maladies, telles que l’hépatite virale et la dysenterie. Ils peuvent également provoquer la prolifération de bactéries dans la source d’eau. Toute maladie résultant d’une eau ainsi contaminée est hautement mortelle, en particulier chez les jeunes enfants et les personnes âgées.

Arsenic

L’arsenic est un poison pour les humains et les animaux. L’empoisonnement à l’arsenic par l’eau peut causer des dommages au foie et au système nerveux, des maladies vasculaires et le cancer de la peau. En quantité modérée, une trop grande quantité d’arsenic dans l’eau peut provoquer des malaises abdominaux, notamment des gonflements, des crampes et une inflammation du système digestif. En plus grande quantité, elle peut être toxique et provoquer des défaillances d’organes, des vomissements de sang, du sang dans les selles et les urines, et des convulsions très douloureuses. Si vous utilisez de l’eau contaminée par l’arsenic, mais que vous ne la buvez pas, vous risquez de vous faire des bleus ou de vous blesser la peau.
Si vous consommez ou utilisez de l’eau contaminée par le plomb, vous risquez d’être victime d’un empoisonnement au plomb. Elle est plus fréquente chez les enfants que chez les adultes et se produit au fil du temps lorsque des quantités de plomb s’accumulent dans le corps, provoquant une surexposition. Le plomb dans l’eau affecte le système nerveux central et peut provoquer des maux de tête et des nausées, de l’hypertension, des problèmes de mémoire et de confusion, de l’anémie et des problèmes rénaux. Dans certains cas, l’empoisonnement au plomb peut même entraîner la mort. Les enfants et les femmes enceintes sont les personnes les plus à risque.
Trop de fluor sur une longue période peut endommager les os et les affaiblir, ainsi que les dents. Elle peut également provoquer une irritation des intestins, une inflammation des articulations et même des dommages potentiels aux reins. L’excès de fluorure peut provoquer le jaunissement des dents et endommager la moelle épinière, ainsi que d’autres maladies paralysantes. Certaines études affirment que le fluor peut affecter le développement neurologique des enfants, mais elles n’ont pas été suffisamment étudiées pour savoir si cela est vrai ou non. Cependant, les problèmes rénaux et squelettiques, lorsqu’ils sont exposés à trop de fluorure, sont réels.

Autres métaux lourds

Les métaux tels que le zinc, le cuivre, le mercure et le cadmium, qui sont souvent présents dans les eaux usées industrielles, affectent également la santé des hommes et des autres animaux. Les composés du mercure, par exemple, sont transformés par les bactéries en méthyl mercure extrêmement toxique, qui peut provoquer des engourdissements des membres, des lèvres et de la langue, la surdité, une vision trouble et des troubles mentaux. La forte pollution des masses d’eau par le mercure provoque également la maladie de Minamata (neurologique) chez l’homme qui utilise cette eau pour la boire et des œdèmes chez les poissons.

Pétrochimie

Les êtres humains ne sont pas conçus pour boire des produits pétrochimiques. En outre, la plupart de ces produits chimiques n’ont pas été analysés quant à leurs effets sur la santé humaine avant leur mise sur le marché et il n’est pas non plus facile pour ces recherches d’être financées par des chercheurs indépendants. Il n’est donc pas surprenant que les produits pétrochimiques et leurs sous-produits, tels que la dioxine, soient connus pour causer un certain nombre de problèmes de santé graves, notamment le cancer et les perturbations endocriniennes. Et aujourd’hui, beaucoup de gens sont conscients de la façon dont les produits pétrochimiques perturbent l’environnement.

Solvants chlorés

Les effets sur la santé, tels que les contaminants dissous dans les eaux souterraines, dépendent d’un certain nombre de facteurs comme la durée d’exposition à ces substances chimiques, le niveau de substances chimiques dans l’eau et l’âge (les jeunes et les vieux sont plus vulnérables aux effets néfastes et aux maladies). Le chlorure de vinyle est connu pour provoquer le cancer chez l’homme. Les autres solvants chlorés sont en général nocifs pour la santé humaine et l’environnement. Ils peuvent causer ou sont soupçonnés de causer le cancer et sont toxiques ou nocifs pour les organismes aquatiques.
Les bactéries sont des microorganismes qui, dans de nombreux cas, rendent les êtres humains malades. Les bactéries peuvent provoquer différents types de maladies, allant du simple rhume à Escherichia coli et à la salmonelle. Ces deux derniers sont donc des agents infectieux potentiels lorsqu’ils boivent de l’eau contaminée. L’eau des villes doit toujours être traitée pour réduire le risque d’Escherichia coli et d’autres bactéries similaires, mais malheureusement cet agent pathogène est souvent présent dans les eaux souterraines. Les maladies bactériennes ne sont pas les seules maladies infectieuses qui se propagent par l’eau contaminée.

Autres agents pathogènes

L’eau est le principal vecteur de propagation de la plupart des maladies intestinales infectieuses (entériques), qui sont transmises par les déchets fécaux. Les agents pathogènes, qui comprennent les virus, les protozoaires et les vers parasites, sont des agents présents dans les fèces des personnes infectées et produisent des maladies. Ces dernières sont plus fréquentes dans les régions où les conditions sanitaires sont mauvaises. Ces agents pathogènes se déplacent par les sources d’eau et infectent directement les personnes qui boivent ou entrent en contact avec de l’eau infectée. Ces maladies sont généralement très infectieuses. Certaines maladies portées par des agents pathogènes présents dans l’eau.
L’utilisation excessive d’engrais entraîne la contamination des eaux souterraines par les nitrates. Les nitrates sont potentiellement nocifs pour tous les humains, mais surtout pour les jeunes enfants. En fait, les enfants qui sont exposés à trop de nitrates dans l’eau peuvent contracter ce qu’on appelle le « syndrome de l’enfant bleu », qui signifie que leur circulation sanguine n’est pas capable de faire circuler l’oxygène comme elle le devrait. Il s’agit en fait d’un type d’empoisonnement qui peut entraîner la mort ou de graves dommages permanents s’il n’est pas traité très rapidement et correctement.
Le gaz radon est un autre polluant naturel qui peut causer de graves problèmes. Si un humain ou un animal consomme de l’eau contaminée par le radon, les résultats peuvent être potentiellement mortels. Comme d’autres types de pollution naturelle des eaux souterraines, le gaz radon peut être éliminé par un traitement approprié. Cependant, il est très important de ne pas boire de l’eau qui pourrait être polluée par le radon avant qu’elle n’ait été analysée par des professionnels. Un filtre à charbon actif en grains ou un système d’aération peut aider à éliminer le radon de l’eau potable.
Trop de sel rend l’eau douce inutilisable pour la boisson et l’arrosage. Elle est différente si les quantités de sel sont plus modestes, afin que le goût de l’eau ne soit pas désagréable. Même si un excès de sel dans l’eau n’est pas fatal, il peut quand même causer de nombreux problèmes de santé, surtout si vous avez un taux de cholestérol élevé, du diabète ou toute autre maladie qui nécessite de limiter l’apport en sodium. Ainsi, la pollution saline de l’eau peut être indirectement responsable de la maladie et même de la mort de personnes, dans certains cas rares.

Acidification

L’acidification, bien sûr, rend l’eau acide, ce qui perturbe complètement l’équilibre du pH de l’eau. Cela signifie que les poissons, les oiseaux, les insectes et les plantes qui vivent habituellement dans cette source d’eau particulière ne pourront plus survivre. En retour, les humains qui interagissent avec l’eau acidifiée sont plus susceptibles de subir des brûlures et d’autres problèmes de peau simplement parce qu’ils sont restés trop longtemps dans l’eau. L’acidification entraîne également des pluies acides, qui peuvent être très nocives pour la santé humaine et les biens exposés.

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