Les vertus de la médecine par les plantes

Publié le : 17 mai 202115 mins de lecture

Les bienfaits de la phytothérapie

En phytothérapie, non seulement des thés médicinaux peuvent être utilisés, mais également des agents de bain, des compresses, des inhalants et des emballages, à base d’extraits de plantes.

Les vertus de la médecine par les plantes

En phytothérapie, les maladies sont traitées avec des préparations de plantes médicinales. Les préparations de phytothérapie peuvent comprendre des tisanes médicinales, des bains, des compresses, des inhalations et des enveloppements, ainsi que des capsules, des comprimés, des gouttes et des suppositoires à base d’extraits de plantes. En général, la phytothérapie – si elle est correctement dosée – est exempte d’effets secondaires indésirables. La phytothérapie ne doit pas être confondue avec l’homéopathie. Ce sont deux méthodes de thérapie complètement différentes.

Phytothérapie : un effet fort – moins d’effets secondaires

Les produits phytopharmaceutiques ont un large spectre thérapeutique et pharmacologique et un profil d’efficacité et présentent souvent moins d’effets secondaires que les médicaments de synthèse.

L’origine de la phytothérapie se trouve dans la naturopathie, mais elle fait aujourd’hui partie intégrante de la médecine conventionnelle à orientation scientifique. Plus de 20 000 espèces de plantes sont utilisées dans le monde entier pour la production de produits pharmaceutiques.

En phytothérapie, la plante est utilisée dans sa totalité

Les parties de plantes suivantes sont utilisées en phytothérapie : feuille, fleur, toute la plante de surface, bois, cosse, fruit, bourgeons, écorce, graines, tige, racine, rhizome, pointes de branches et bulbes.

La qualité des matières premières est déterminante

L’efficacité de la phytothérapie est essentiellement déterminée par la qualité des matières premières des plantes utilisées. Outre la teneur en principes actifs, la forme de la préparation est, également, un facteur décisif pour déterminer la qualité des remèdes végétaux.

La phytothérapie au service de la santé

La phytothérapie, également appelée médecine par les plantes, est présente dans toutes les cultures du monde comme l’une des méthodes de base des systèmes médicaux respectifs.

Dans les systèmes médicaux orientés vers la naturopathie, elle est généralement assimilée et étroitement liée aux procédures orientées vers la psyché et l’âme (par exemple le chamanisme) et aux procédures visant à modifier le comportement (thérapies d’ordre). La phytothérapie est, également, un pilier de la médecine traditionnelle chinoise.

L’histoire de la phytothérapie

Les plus anciens documents historiques sur les plantes médicinales datent de 6 000 ans et sont conservés en écriture cunéiforme. Ils ont été trouvés sur des tablettes d’argile dans le golfe Persique.

De l’Égypte ancienne vient un papyrus sur lequel plus de 600 plantes et leurs utilisations ont été enregistrées. Le premier livre de plantes médicinales a été écrit en Chine en 3000 avant J.-C. et répertorie environ 1000 plantes médicinales.

Hippocrate, le fondateur de la médecine scientifique, s’intéressait tout autant aux herbes en 500 avant J.-C. que le médecin Dioskoride, dont le manuel de médecine du 1er siècle après J.-C. a longtemps été considéré comme la base des herboristes.

À peu près à la même époque, le médecin romain Plinius Secundus a écrit son encyclopédie des plantes médicinales en 12 volumes. Le médecin Claudius Galenus, du IIe siècle après J.-C., est considéré comme le fondateur de la pharmacologie moderne.

Au Moyen Age, les moines et les nonnes ont joué un rôle important dans l’étude des plantes médicinales, notamment Hildegard von Bingen (Hildegard Medicine). Paracelse a finalement introduit sa doctrine des signatures, selon laquelle l’apparition de la plante suggère ses propriétés curatives.

Longtemps souriant, Paracelse est aujourd’hui partiellement confirmé par la recherche moderne. La pulmonaire, par exemple, qui lui rappelait le tissu pulmonaire en raison de ses feuilles tachetées, est utilisée comme thé pour les maladies respiratoires chroniques.

Chasse aux sorcières pour les herboristes

La persécution de nombreux herboristes, hommes et femmes, en tant que sorciers et sorcières, les effets de la philosophie des Lumières et le développement moderne de la pharmacie, souvent qualifié de « triomphe de la chimie », ont fait perdre beaucoup de connaissances sur la santé, que l’on redécouvre peu à peu aujourd’hui.

La phytothérapie moderne

Les prêtres Kneipp, Künzle et Weidinger ont continué à maintenir la tradition de l’herboristerie, et au XXe siècle, le médecin Dr Rudolf Fritz Weiss a donné une base scientifique à l’herboristerie médicinale. Il a fondé la première chaire de phytothérapie en Allemagne et a fait en sorte qu’elle soit reconnue par la médecine orthodoxe.

Alors que la phytothérapie s’intéresse à l’effet des substances végétales sur les personnes malades et à l’utilisation des plantes médicinales comme thérapie, la pharmacognosie étudie la composition chimique de la phytothérapie.

Dans ce processus, leurs ingrédients sont partiellement décomposés en principes actifs individuels qui, indépendamment de la structure globale de la plante, peuvent avoir des effets différents et parfois même dangereux à fortes doses. De nombreux médicaments conventionnels contiennent, également, des principes actifs issus de plantes.

Auto-traitement en phytothérapie

La phytothérapie est souvent utilisée pour l’autotraitement. Les thés sont les plus utilisés. Pour que les tisanes développent leur plein effet, il est essentiel de les récolter, de les stocker, de les préparer et de les appliquer correctement :

Thés à usage interne

Les tisanes doivent être consommées à jeun le matin et le soir avant de se coucher, éventuellement une à deux heures après le déjeuner.

Les principes actifs peuvent être mieux absorbés à partir d’un estomac vide par les muqueuses. La dose recommandée est généralement de 1 à 2 cuillères à café par tasse, et de la moitié chez les enfants de moins de 6 ans. Les thés contre la toux peuvent être sucrés avec du miel, la plupart des autres thés, par exemple, pour le tractus gastro-intestinal doivent être consommés non sucrés.

La tisane se prend de préférence à petites gorgées et au repos. La consommation régulière de la même tisane, par exemple au petit-déjeuner, n’est donc pas recommandée.

Les experts préfèrent souvent les herbes qui peuvent être utilisées séparément aux mélanges de thé. Les ingrédients respectifs des mélanges prêts à l’emploi nécessiteraient parfois des modes de préparation du thé très différents.

Infusions en phytothérapie

Les parties délicates de la plante comme les fleurs, les feuilles et les graines (comme les fleurs de camomille) et certaines racines contenant des huiles essentielles sont mieux arrosées avec de l’eau bouillante, laissées au repos pendant cinq à dix minutes et ensuite égouttées. Pour éviter l’évaporation des huiles essentielles, il est conseillé de couvrir le thé.

Suspendre des sachets de thé dans de l’eau chaude produit une solution de principes actifs différente de celle que l’on obtient en versant l’eau dessus. Les fleurs mauves, par exemple, doivent être arrosées d’eau tiède et trempées pendant au moins une heure pour libérer leurs principes actifs.

La cuisson des herbes en phytothérapie

Certaines herbes et racines (par exemple la racine de guimauve) doivent être arrosées d’eau froide puis bouillies.

Décoction

Certaines herbes et la plupart des racines, écorces et bois – surtout avec des tanins et de l’acide silicique – doivent être bouillis pendant environ 10 à 15 minutes, puis passés au tamis. Les principes actifs sont plus difficiles à extraire des parties dures de la plante.

Extrait de froid en phytothérapie

Les principes actifs sensibles à la chaleur et facilement solubles dans l’eau, comme ceux contenus dans le gui ou la valériane, peuvent, également, être dissous dans l’eau froide. Pour ce faire, les herbes sont trempées pendant au moins 30 minutes.

Cependant, les herbes peuvent contenir des germes qui ne sont pas tués par la préparation au froid. Pour certains germes, par exemple les levures vivant sur les baies, cela est très souhaitable, car elles peuvent contribuer à la régénération de la flore intestinale.

Des solutions qui gargouillent

La tisane non sucrée, par exemple la tisane de sauge est utilisée pour se gargariser et se rincer la bouche. Le temps de gargarisme pur doit être d’au moins une à cinq minutes.

Inhalations en phytothérapie

Quatre à six cuillères à soupe d’herbes sont versées sur un litre d’eau bouillante. Inhalez les vapeurs ascendantes en vous couvrant la tête avec une serviette.

Bains de phytothérapie

Pour les bains complets ou partiels, de plus grandes quantités de thé sont produites en phytothérapie et ajoutées à l’eau du bain ou utilisées uniquement pour le bain des membres blessés.

Pour un litre de liquide de bain, on prépare généralement une cuillère à soupe d’herbes et on laisse infuser pendant dix minutes. La température du bain doit être comprise entre 35 et 40 degrés. Si les bains de pieds sont utilisés pour augmenter la circulation sanguine et pour éloigner les rhumes, la température est augmentée lentement (pas pour les maladies veineuses et les troubles cardiovasculaires).

Lavages, enveloppes

En cas d’impuretés de la peau, on peut utiliser des morceaux de gaze trempés dans de la tisane chaude ou des chiffons à laver avec des mouvements circulaires.

Les lavages d’yeux sont effectués de l’extérieur vers l’intérieur. Les pansements et les compresses humides doivent être laissés sur la peau pendant plusieurs heures et être imbibés de tisane fraîche, encore et encore.

Autres formes d’application en phytothérapie

Les herbes médicinales peuvent, également, être utilisées comme teintures (comme les extraits alcooliques), extraits d’huile, pommades, vin médicinal, jus d’herbes, poudres, gouttes ou dragées. Ils sont disponibles prêts à l’emploi dans les pharmacies, mais peuvent, souvent aussi, être fabriqués par le patient lui-même.

Domaines d’application

Les tisanes médicinales sont toujours considérées comme des remèdes domestiques pour de nombreuses affections mineures ou comme une mesure préventive (quelles plantes aident à quoi), par exemple pour les rhumes naissants, les maladies respiratoires, l’épuisement, les troubles du sommeil, les maladies cardiovasculaires légères, les maux d’estomac, les problèmes digestifs, les problèmes de vessie, les problèmes menstruels et les maladies et blessures légères de la peau.

En cas d’entorse, il est recommandé de faire votre propre pommade à l’arnica.

Mode d’action et efficacité en phytothérapie

L’effet des plantes médicinales est basé sur leur composition généralement très complexe d’huiles essentielles, de substances amères, de tanins, de minéraux, d’oligo-éléments et de vitamines, etc.

Toute une série de plantes médicinales ont maintenant été scientifiquement étudiées et leur efficacité reconnue. La phytothérapie est une bonne méthode médicale complémentaire, en particulier pour les maladies légères, chroniques ou psychosomatiques et les troubles fonctionnels, et elle est, également, recommandée par les médecins.

Pour que les herbes conservent leurs principes actifs, il est essentiel de les récolter, de les sécher, de les transformer et de les stocker correctement. La composition des ingrédients varie en fonction du lieu. Les tisanes doivent être conservées pendant un an au maximum, à l’abri de la lumière et de l’humidité, dans des bocaux ou des boîtes de conserve à couvercle vissé.

Risques et dangers

Les femmes enceintes et les personnes atteintes de maladies organiques ne doivent en aucun cas se soigner par phytothérapie, mais doivent demander conseil à des spécialistes.

Les personnes immunodéprimées ne doivent prendre des extraits de rhume que sous contrôle médical, car ils peuvent contenir des germes.

Les combinaisons arbitraires de plantes et la consommation de tisanes pendant plusieurs semaines et en grande quantité peuvent avoir des effets secondaires forts et dangereux.

Malgré l’efficacité des plantes, il est conseillé de ne pas oublier les limites de la phytothérapie lorsque l’on se soigne.

Si les symptômes ne disparaissent pas au bout de trois jours au plus tard, il convient de consulter un médecin. La douleur et la fièvre en réaction aux herbes sont un signe d’alarme, qui nécessite également une visite chez le médecin.

En cas de douleurs abdominales, de nausées, de vomissements, de diarrhées ou de réactions cutanées allergiques, le traitement doit être interrompu immédiatement.

La qualité des herbes médicinales

Les herbes médicinales de la pharmacie doivent répondre aux exigences minimales de la pharmacopée et sont strictement contrôlées. Cela ne s’applique pas aux thés du supermarché, qui ne sont vendus que comme aliments et non comme médicaments.

De plus, les herbes peuvent être fortement contaminées par des toxines environnementales. Il est préférable de choisir des herbes de qualité biologique.

Si vous voulez récolter vous-même des herbes médicinales, vous devez avoir d’excellentes connaissances botaniques pour pouvoir les distinguer de parents similaires et parfois vénéneux.

Les plantes menacées d’extinction ne peuvent pas être collectées. Les racines ne doivent, généralement, pas être déterrées afin de ne pas mettre en danger la croissance sauvage. Ils sont mieux obtenus à partir de cultures spéciales.

Les produits phytopharmaceutiques produits industriellement n’ont pas toujours le même effet que les plantes médicinales dont ils sont extraits et qui sont disponibles sous forme de thé, par exemple.

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