Quels sont les causes de la pollution de l’eau ?

Publié le : 17 mai 202113 mins de lecture

La pollution de l’eau a de nombreuses causes différentes, et c’est l’une des raisons pour lesquelles c’est un problème difficile à résoudre. L’eau est polluée à la fois par des causes naturelles et par des causes liées aux activités humaines. Par exemple, les éruptions volcaniques, les tremblements de terre, les tsunamis, etc., sont des événements naturels connus qui altèrent l’eau et la contaminent, affectant également les écosystèmes qui survivent sous l’eau. Une autre source de pollution naturelle de l’eau est constituée par les déjections des animaux sauvages. Bien qu’ils soient généralement plus problématiques pour la contamination des eaux de surface et qu’ils restent souvent à l’écart des eaux souterraines, cela ne se produit pas toujours. Dans certaines situations, notamment, lorsque la vie animale est très répandue, l’urine et les fèces laissées par les animaux pénètrent dans le sol et provoquent une certaine pollution des eaux souterraines. Les autres polluants naturels sont l’arsenic et le radon. Le premier est naturellement présent dans les roches, de sorte que lorsque les eaux souterraines traversent ou reposent trop longtemps sur ces roches, l’arsenic peut s’accumuler dans les eaux souterraines à des niveaux dangereux pour le buveur. Le gaz radon qui s’infiltre dans les eaux souterraines peut également causer de graves problèmes : si un homme ou un animal consomme de l’eau contaminée par le radon, les résultats peuvent être potentiellement mortels. Cependant, la plupart des causes de la pollution de l’eau sont dues aux activités humaines, directement ou indirectement par le biais d’autres formes de pollution, qui sont également généralement attribuables aux activités humaines, comme les pluies acides. En fait, de nombreuses industries ne disposent pas d’un système de gestion des déchets adéquat et déversent leurs déchets dans l’eau douce, qui se déverse dans les rivières, les canaux et, plus tard, dans la mer. Ce sont, en pratique, les principales causes anthropiques.

A. Déchets industriels et eaux usées

Les industries produisent d’énormes quantités de déchets solides, liquides et gazeux contenant des centaines de produits chimiques toxiques et persistants dans l’environnement, ce qui entraîne une énorme pollution de l’eau. Il provient, en quantité, principalement : du soufre qui nuit à la vie marine de l’amiante qui provoque l’amiantose et le cancer. Du plomb et du mercure : métaux lourds toxiques pour les humains et les animaux. Des nitrates et des phosphates utilisés dans les engrais, provoquant l’eutrophisation. Des huiles et du pétrole, ils ne se dissolvent pas dans l’eau, ce qui nuit à la vie marine.

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B. Eaux usées urbaines et égouts

L’eau domestique sale, les déchets liquides, les fèces et l’urine humaines se retrouvent dans les égouts des pays développés et sont ensuite traités et nettoyés avant d’être rejetés dans la mer ou la rivière. Cependant, même si elles sont traitées, ces eaux ne sont jamais les mêmes que de l’eau douce pure. Les eaux usées sont porteuses de bactéries et de produits chimiques nocifs qui peuvent causer de graves problèmes de santé. Les agents pathogènes sont connus pour être un polluant commun de l’eau et provoquer des maladies.

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C. Fuites d’égouts

Une petite fuite des canalisations d’égout peut contaminer les eaux souterraines et les rendre impropres à la consommation. De plus, si elles ne sont pas réparées à temps, les eaux d’égout peuvent remonter à la surface et devenir un lieu de reproduction pour les insectes et les moustiques. Dans certains pays sous-développés, les eaux usées ne sont pas traitées, mais sont rejetées directement dans la mer ou dans des plans d’eau. C’est très dangereux, car cela contamine l’environnement et les masses d’eau, ce qui entraîne de nombreuses maladies mortelles.

D. Tranchées biologiques

Chaque salle de bain domestique est reliée au réseau d’égouts ou à la fosse septique, une citerne généralement située à l’extérieur de la maison. Chaque fois que les fèces sont évacuées des toilettes, elles entrent dans ce réservoir, où la partie solide est séparée de la partie liquide. Des processus biologiques sont utilisés pour décomposer les solides, tandis que le liquide est généralement rejeté dans le sol par un système de drainage. De là, il peut pénétrer profondément dans les masses d’eau voisines.

E. Déchets et fumier animaux

La concentration du bétail dans les exploitations agricoles entraîne une accumulation de déchets animaux, du simple fumier aux antibiotiques dans les zones où se déroulent les opérations d’élevage. Dans la plupart des cas, les systèmes utilisés pour traiter les déchets animaux sont inadéquats. Les déchets animaux sont principalement emportés dans les rivières lorsqu’il pleut. Il se mélange à d’autres produits chimiques nocifs et provoque diverses maladies d’origine hydrique telles que le choléra, la diarrhée, la jaunisse, la dysenterie et le typhus.

F. Engrais et pesticides chimiques

Les agriculteurs utilisent des engrais et des pesticides chimiques pour protéger leurs cultures des insectes et des bactéries. Ils sont utiles pour la croissance des plantes. Cependant, lorsque ces produits chimiques sont mélangés à l’eau, ils causent des dommages aux plantes et aux animaux. De plus, lorsqu’il pleut, les produits chimiques se mélangent à l’eau de pluie et s’écoulent dans les rivières et les canaux, causant de graves dommages aux animaux aquatiques. Lorsqu’ils atteignent les aquifères, ils peuvent également affecter notre santé.

G. Boues d’épuration rembourrées

Les boues d’épuration sont issues du processus de traitement des eaux usées civiles, industrielles et agroalimentaires. La législation italienne actuelle autorise le mélange avec les déchets. Il existe des dizaines de types de déchets autorisés, dont certains sont très dangereux, car leur origine est inconnue. La pollution des sols et des aquifères par des polluants organiques persistants est particulièrement grave, car ils sont présents dans de nombreux déchets ajoutés aux boues.

H. Lixiviation à partir des décharges

Les décharges sont une autre cause directe de pollution des eaux souterraines. Elles ne sont rien d’autre qu’un énorme tas d’ordures qui produit une odeur terrible et que l’on peut voir de très loin. Lorsqu’il pleut, les décharges peuvent avoir des fuites dans leurs installations de confinement et les polluants peuvent s’infiltrer dans le sous-sol, contaminant de grandes quantités d’eaux souterraines avec diverses substances, plus ou moins dangereuses pour l’homme selon le type de déchets.

I. Dépôt atmosphérique

Le dépôt atmosphérique est la pollution des masses d’eau causée par la pollution de l’air. Chaque fois que l’air est pollué par du dioxyde de soufre et de l’oxyde d’azote, ces gaz se mélangent aux particules d’eau présentes dans l’air et forment une substance toxique. Cette eau tombe sur le sol sous forme de pluie acide et est emportée par les eaux. Il en résulte que les masses d’eau sont également contaminées, ce qui affecte les animaux et les organismes vivant dans ces environnements.

J. Combustion de combustibles fossiles

Les combustibles fossiles tels que le charbon et le pétrole, lorsqu’ils sont brûlés, produisent des quantités importantes de cendres qui sont rejetées dans l’atmosphère. Les particules contenant des produits chimiques toxiques, lorsqu’elles sont mélangées à de la vapeur d’eau, provoquent des pluies acides. En outre, le dioxyde de carbone libéré par la combustion des combustibles fossiles contribue au réchauffement de la planète, entraînant la mort d’animaux marins et la pollution organique des masses d’eau.

K. Le déversement de déchets dans la mer et l’océan

Une fois de plus, pensez aux déchets que nous produisons tous les jours : déchets de papier, déchets alimentaires, déchets de plastique, de caoutchouc, de métal et d’aluminium. Dans certains pays, il est jeté à la mer. Ces types de déchets prennent un certain temps à se décomposer. Par exemple, le papier prend environ 6 semaines, l’aluminium environ 200 ans et le verre encore plus longtemps. Lorsque ces déchets aboutissent dans la mer, ils endommagent également les animaux marins et causent la mort de beaucoup d’entre eux.

L. Déversements accidentels de pétrole

La marée noire est une préoccupation énorme, car elle touche une grande partie de la mer et le pétrole ne se dissout pas dans l’eau. Il s’agit donc d’un problème pour la faune marine locale, comme les poissons, les oiseaux et les loutres de mer. Par exemple, un navire transportant une grande quantité de pétrole peut le déverser en mer en cas d’accident et peut causer des dommages à diverses espèces animales, selon la quantité de pétrole déversée, la toxicité des polluants, etc.

M. Fuites de stockage et de conduites souterraines

De nombreux produits liquides, par exemple les produits pétroliers, les carburants et les combustibles : diesel, essence, etc., sont stockés dans des conteneurs métalliques en sous-sol et dans des tuyaux d’acier en sous-sol. Avec le temps, cependant, elles deviennent rouillées et commencent à fuir. Si cela se produit et que les fuites deviennent importantes, elles contaminent le sol environnant et les liquides qu’il contient finissent très souvent dans les masses d’eau ou les eaux souterraines voisines, les contaminant.

N. Activités minières et d’extraction

L’exploitation minière est le processus de broyage de la roche et d’extraction du charbon ou d’autres minéraux du sous-sol. Ces éléments, lorsqu’ils sont extraits sous leur forme brute, contiennent des produits chimiques nocifs et peuvent augmenter la quantité d’éléments toxiques lorsqu’ils sont mélangés à l’eau, ce qui peut causer des problèmes de santé. Les activités minières émettent divers déchets métalliques et des sulfures de roche et sont donc très nocives pour l’eau.

O. Déchets radioactifs

L’énergie nucléaire est désormais produite par fission nucléaire. L’élément utilisé dans la production d’énergie nucléaire est l’uranium, qui est chimiquement très toxique et radioactif, et qui émet donc des radiations ionisantes. Les déchets nucléaires produits à partir de matières radioactives doivent être éliminés pour prévenir les accidents, et peuvent présenter de graves dangers pour l’environnement s’ils ne sont pas éliminés correctement. Les accidents nucléaires plus graves peuvent contaminer, même à distance, par des retombées radioactives.

P. Réchauffement climatique

Même le réchauffement climatique anthropique connu influence la pollution organique de l’eau. En effet, l’augmentation de la température de la Terre due à l’effet de serre entraîne également une augmentation de la température moyenne de l’eau dans les océans et les lacs. Cela diminue le niveau d’oxygène dissous dans l’eau et stresse les organismes vivants, ce qui entraîne la mort d’animaux aquatiques et d’espèces marines, et donc une forme de pollution de l’eau.

Q. Espèces exotiques

La pollution de l’eau peut également être biologique, et pas seulement chimique. Dans certaines régions du monde, les espèces exotiques parfois appelées espèces envahissantes constituent un gros problème. Ce sont des animaux ou des plantes d’une région qui ont été introduits dans un écosystème différent auquel ils n’appartiennent pas. En dehors de leur environnement habituel, ils n’ont pas de prédateurs naturels, ils menacent donc rapidement les animaux ou les plantes qui y poussent habituellement.

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